FotografieHélène Wiesenhaan

In The Student Hotel in Rotterdam, de thuisbasis van Chef’Special tijdens de Vrienden van Amstel Live, gaan we in gesprek met de ontspannen ogende Joshua Nolet en Guido Joseph van de band.

Maskers af

Het nieuwe album van Chef’Special, Unfold, is het vierde album van de Haarlemse band en is in alle opzichten een meer dan waardige opvolger van Amigo. Joshua over het album: ‘Het voelt een beetje als het onthullen van onze ware aard, het laat horen wie we echt zijn en dat maakt het een erg persoonlijk album. Het album gaat over jezelf toestaan om je ware ‘ik’ te tonen en niet alleen eerlijk te zijn voor jezelf, maar ook voor de mensen om je heen. In de zoektocht naar die kwetsbaarheid kom je jezelf natuurlijk tegen, maar dat geldt voor iedereen in de band. We kennen elkaar natuurlijk al door en door, maar toch hebben we het gevoel dat we weer nieuwe lagen in elkaar hebben ontdekt en hebben dat heel intiem met elkaar op muziek weten te zetten.’ Bij het beluisteren van het album komt die boodschap ook duidelijk over en dat maakt het een erg volwassen geheel, zonder routinematig te worden.

Joshua: ‘Ik heb met ‘Unfold’ mijn donkere kant nog beter een plek kunnen geven, daar heeft de hele band in bijgedragen.’

Chef’Special heeft een nieuwe manier gevonden om de herkenbare sound verder te ontwikkelen en maakt Unfold een album dat je gewoon een paar keer van voor naar achteren moet beluisteren. Het grijpt je. Guido vervolgt: ‘Dat maakte de selectie van de eerste single ook zo lastig, je haalt één bouwsteen uit het geheel. Voor ons gevoel mis je dan de rest van de opbouw van het hele album, maar met Trouble hebben we een nummer dat ook erg goed op zichzelf kan staan.’

Boeiend groeiproces

Het is boeiend om te horen hoe het nieuwe album tot stand is gekomen. De eerste zaadjes werden in IJmuiden geplant, wat teruggetrokken met de hele band. Joshua: ‘Je kunt creativiteit niet afdwingen. Wij kennen elkaar als band al ruim tien jaar en dat maakt het erg comfortabel. We zijn afgelopen zomer nog meer gedachten, angsten en ideeën met elkaar gaan delen. Teksten schrijven, geluiden gaan ontdekken en uitproberen. Echt verrassen doe je elkaar niet meer zo snel, maar door met elkaar heel diep te gaan en elkaar uit te dagen en je niet af te laten leiden door randverschijnselen, ontstaat er wat nieuws. We blijven dan echt kritisch op onszelf en op elkaar. Omdat we elkaar ook al zo lang en goed kennen, trekken we dat ook van elkaar. Sterker nog, waarderen we dat in elkaar.’

Guido vult daar volmondig op aan: ‘Zeker, je kent elkaar al zo lang en zo goed. Maar nu pas spreken we ook echt alles naar elkaar uit. Als het ware ontvouwen we nu ook onze diepste hersenspinsels en kunnen dat zonder gêne doen. Je gaat elkaar nog meer waarderen, juist omdat je ook je kwetsbare kant durft te tonen. Daar ligt zoveel moois in verscholen. We doen elkaar onrecht aan als we dat niet met elkaar zouden delen, alsof we elkaar niet kunnen vertrouwen. Die emoties in een boodschap gieten en vertolken in onze muziek is echt een mooi proces. Helemaal als het dan ook goed wordt ontvangen. Natuurlijk gaat het ook daarom, maar gek genoeg ben ik sowieso blij met het resultaat, los van hoe het uiteindelijk wordt ontvangen. Dat is niet uit ondankbaarheid naar onze fans, echt niet, maar meer omdat we iets hebben waar we ons heel erg in herkennen en goed bij voelen.’

Quido: ‘Onze voldoening komt echt van binnenuit, is intrinsiek, maar als anderen het waarderen is het gevoel echt compleet.’

Chef’Special neemt regie in eigen hand

Anders dan bij het vorige album heeft Chef’Special voor dit album de regie volledig in eigen hand genomen. Net alleen de tekst en de muziek, maar ook het produceren van Unfold is in de Haarlemse Helmbreker Studio volledig in eigen hand genomen. Het maakt het album nog meer tot een eigen verhaal. Guido legt uit waarom ze daarvoor hebben gekozen: ‘We voelen ons echt thuis in Haarlem. We kunnen ons daar volledig focussen op het maken van muziek. De verschillende invloeden, ook uit de elektronische muziek, hebben we allemaal kunnen uitproberen. We willen het niet overproduceren, maar soms komt het door te experimenteren tot een nog betere song, dat is ook een gevoelskwestie. Bij de single Trouble bijvoorbeeld ontdekten we dat het nog beter voelde door de vocals van Joshua iets omlaag te pitchen.’ Joshua vult aan dat het voor dit album zo werkte, maar dat het niet meteen de nieuwe manier van werken hoeft te blijven.

Joshua: ‘Bij ons vorige album hebben we in het buitenland gezeten. Natuurlijk heb je dan met heel veel randverschijnselen te maken, maar aan de andere kant levert dat ook weer heel veel nieuwe ervaringen op. Voor dit album, in deze fase van onze ontwikkeling was dit wel weer heel erg prettig. Helemaal omdat het ook dichtbij het strand was. Ik kon daardoor vaak ’s ochtends vroeg een duik in zee nemen om mijn kop helder en fris te krijgen.’ Toch nemen ze niet op alle fronten de regie volledig in eigen hand. De volgende single van het album laten ze voor een groot gedeelte afhangen van wat anderen denken. Guido: ‘Eigenlijk precies hetzelfde met misschien wel onze echte doorbraaksingel, ‘In your arms’. Iedereen om ons heen schreeuwde dat die echt een groot hitpotentieel had. Wij zaten zo in het album dat we dat zelf niet zagen, wij hebben nooit de losse tracks op die manier bekeken.’ Met nummers als Wildfire, Kaleidoscope en Jungle op het album zal het ons niet verbazen als er meerdere gaan volgen.

Europe here we come

Als we zeggen dat Chef’Special een band is die tot de Nederlandse top behoort zal dat niet gek veel discussie opleveren. Vrijwel alle optredens die hier op de agenda staan zijn stijf uitverkocht. Niet zo vreemd dan ook dat de ambitie van Chef’Special veel groter is, maar daar hebben ze ook nooit een geheim van gemaakt. Ook dit jaar staat weer een tour langs Europese poppodia in de planning en worden de nodige festivals opgesierd door de mannen. Joshua: ‘Onze muziek werkt ook internationaal, zo is Trouble ook al in Duitsland opgepikt. De combinatie van zang en rap, ons organische bandgeluid en de samensmelting van verschillende muziekinvloeden waarin we helemaal onszelf kunnen blijven voelt echt heel fijn. Dat was ook ons verlangen, vernieuwen en toch dicht bij jezelf blijven aan de ene kant en ons publiek blijven enthousiasmeren en er een echt feest van maken aan de andere kant, is toch waar we het allemaal voor doen.’

Dus als jullie voor de zomer nog een vakantie moeten boeken, pak dan even het tourschema van de band erbij. Boek een vakantie in Spanje, Duitsland, Oostenrijk, Tsjechië of Zwitserland en zoek ze op. De kans dat je daar nog een ticket kunt bemachtigen is groter dan hier in Nederland. Maar doe het wel snel, want lang gaan we daar niet van profiteren. Namens Chef’Special, ‘Europe here we come’.